Manual de enfermedades mentales estrafalarias

Manual de enfermedades mentales estrafalarias

Julia Ramírez es una ávida lectora desde siempre en su natal San Lorenzo, una tierra de vino, carnaval y pobreza. Ha heredado la biblioteca de cinco generaciones de mujeres, que se destaca por albergar libros extraños. Quizás el más interesante sea el "Manual de enfermedades mentales estrafalarias" (1881, Springstein/Verlag), un compendio de varios autores austriacos.

Hojeando el manual, se pueden encontrar casos tratados en los tres manicomios más importantes de Viena. Probablemente, la condición más intrigante es la "extremis inversus", registrada en dos pacientes búlgaros que caminaban de manos y saludaban con una patada. Tenían la columna vertebral torcida, lo que hacía que sus piernas fueran sus brazos y viceversa. Esta condición les hacía percibir la realidad de manera inversa (el cielo era su piso y la tierra su cielo). —Según ellos, somos nosotros los que estamos al revés. Les damos lástima.—, se puede leer en las notas de la doctora Bauer.

Nunca más se supo de un caso similar, aunque la abuela de Julia dice que conoció a un niño en San Lorenzo que tenía lo mismo. Lamentablemente, la familia ante la imposibilidad de tratarlo, lo envió directamente al circo y se aprovechó de los ingresos. El chico los mantenía con el dinero que enviaba desde Chile, Argentina o Paraguay, hasta que falleció a los 19 años, aparentemente debido a una ciática crónica. —Creo que realmente estamos todos al revés—, dice Julia mientras mira chueco al cielo y cierra la puerta con un puntapié.

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